HISTOIRE DE L’EMPIRE DES HABSBOURG 1273-1918

BERANGER (JEAN)

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ORIGINAIRES de Suisse alEmanique, Les Habsbourg ont Elargi leurs possessions au Bassin danubien dès la fin du XIIIe siècle, avant d’affirmer, au XVe siècle, leur destin europEen (en obtenant pour de nombreuses gEnEration la dignitE impEriale) voire, avec Charles Quint, leurs prEtentions à  la monarchie universelle grâce à  l’Espagne et à  ses possessions puis de demeurer jusqu’en 1918 (avec des hauts et des bas) une puissance de premier plan (notamment en jouant pour l’Occident le rôle de bouclier face à  la menace ottomane).
Les Habsbourg d’Autriche rEgnèrent toujours, en Europe centrale et orientale, sur des nations dEjà  existantes, la hongroise, la polonaise ou la bohème, ou bien gouvernèrent des Etats qui n’Etaient que des fragments d’une nation plus vaste (Naples et Milan pour la nation italienne, la Stvrie le Tyrol ou la Basse-Autriche pour l’allemande). IndiffErents au concept d’Etat-nation, ils lui ont prEfErE celui de monarchie supranationale dans laquelle la fidElitE au souverain constituait le lien fondamental entre les peuples et tenait lieu de patriotisme.
Ce concept, rEtrograde en apparence, avait l’avantage de ne les identifier à  aucune culture ni à  aucune nation privilEgiEe. Il leur permit, au contraire, de respecter les langues vernaculaires, les cultures, souvent les religions, les autonomies des peuples qui s’Etaient plus ou moins volontairement placEs sous leur tutelle. C’Etait la meilleure garantie de ce que l’on peut appeler le "droit à  la diffErence" des minoritEs.
L’autre secret de l’«archimaison» fut de savoir collaborer avec les forces sociales dominantes, Eglise et noblesse puis grande bourgeoisie d’affaires tout en crEant progressivement une classe d’hommes nouveaux – fonctionnaires et officiers en attendant de s’accommoder du suffrage universel et des sociaux-dEmocrates acquis à  son maintien à  condition qu’elle accorde plus d’autonomie aux divers groupes ethno-linguistiques.
Cette histoire d’une maison souveraine se veut tout autant politique et sociale que culturelle et Economique. Elle permet de comprendre comment cette construction originale a fonctionnE, contribuE à  l’Equilibre europEen, facilitE l’Evolution de plusieurs nations et aussi pourquoi, sans avoir dEmEritE, elle a EtE condamnEe en 1918 par des vainqueurs incapables de lui substituer un système plus juste et plus efficace…

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